Literatura Cubana

Espada y Landa, Juan José Díaz, Obispo

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Obispo Juan José Díaz de Espada Fernández y Landa (Vitoria, España, 20/4/1756 - La Habana, Cuba, 13/8/1832). Más conocido, simplemente, como “El Obispo Espada”. Estudió en la Universidad de Salamanca, donde se doctoró en teología. Estudió también en los Colegios de Santa María de los Ángeles y en el Mayor de San Bartolomé. A los 26 años inició su carrera sacerdotal. En Enero de 1792 fué nombrado Previsor y Vicario General de la Abadía de Villa Franca donde ejerció la docencia en la asignatura de Filosofía. El 11 de Agosto de 1800 lo designan "Obispo de San Cristóbal de La Habana". Aparte de las muy necesarias reformas que introdujo entre el clero, fue el promotor de la construcción del Cementerio General de la Habana, el cual bendijo en Febrero de 1806, conocido como Cementerio de Espada. Apoyó las reformas en la enseñanza en el Real Seminario de San Carlos y San Ambrosio que introdujeron varios de sus profesores, como José Agustín Caballero, Justo Vélez y en especial Félix Varela. Introduce en 1804 la vacuna contra la viruela y crea la Junta de la Vacuna al objeto de lograr la vacunación de toda la población y eliminar las epidemias variólicas, apoyando así la labor de Tomás Romay. Director de la sociedad Económica de Amigos del País. Intervino en la creación de la Escuela Náutica de Regla, del Jardín Botánico de la Habana, de la Escuela de Agricultura, de la Academia de Pintura de San Alejandro, de la Escuela de Parteras de Paula y de la Inauguración del curso de Taquigrafía de José Antonio Seydo. Antepuso el pensamiento científico a la escolástica medieval. El 19 de Mayo de 1828 solemnizó El Templete, obra hecha en el absolutismo y contra éste. Hasta su muerte estuvo al lado de los pobres contra la arbitrariedad del estado español y de la aristocracia esclavista en Cuba. Fué mecenas de artes y cultura.

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