Literatura Cubana

Caballero y Rodríguez de la Barrera, José Agustí­n

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José Agustín Caballero y Rodríguez de la Barrera (La Habana, 1762-1835). Filósofo y profesor. Se graduó de Filosofía en el Real Colegio Seminario de San Carlos y San Ambrosio (1774-1781) donde se graduó también de Bachiller en Artes y en Teología. En 1785 ganó por oposición la cátedra de Filosofía en ese centro de estudios. Asesor durante el gobierno de Don Luís de las Casas (1790-1796). En 1793 pasó a formar parte de la Sociedad Patriótica, y dentro de ella ese mismo año es nombrado, sucesivamente, miembro de la diputación de la Casa de Educandas, de la Clase de Ciencias y Artes, individuo de la Diputación encargado de la redacción del Papel Periódico, miembro de la comisión encargada de redactar la memoria u ordenanza sobre escuelas públicas en primeras letras y, por último, censor. Fue nombrado director (1794) y más tarde secretario sustituto (1796) del Seminario de San Carlos. Desde 1804 hasta su muerte desempeñó en dicho Seminario la cátedra de Escritura y Teología Moral. En 1811 redactó un Proyecto de Gobierno Autonómico para Cuba, dirigido a las Cortes Nacionales por intermedio del diputado Andrés Jáuregui. Además de dar inicio a la reforma filosófica en Cuba abogó por la superación del escolasticismo rutinario e introdujo las doctrinas de Locke, Condillac, Bacón y Newton, Colaboró en el “Papel Periódico de la Havana”, el “Diario de La Habana” (1808-1812), “El Lince” (1811) y “El Observador Habanero” (1820-“1824). Tradujo del latín la “Historia del Nuevo Mundo” y en especial de México, de Sepúlveda; del inglés la novela Cartas de Milady Julieta Castelvi a su amiga Milady Enriqueta Campley”; del francés la correspondencia de “Sepúlveda con Melchor Cano” y las “Lecciones preliminares del curso de estudios”, del abate Condillac, etc. Se distinguió como crítico literario y de costumbres, notable latinista y orador. Utilizó los seudónimos El Amigo de los esclavos, El Amigo de los encarcelados, El Amante del periódico, El Redactor. Su obra “Philosophía Electiva”, en 1797, constituye la primera obra filosófica cubana.

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